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Fefita La Grande

Manuela Josefa Cabrera (18 de septiembre de 1944), conocida como Fefita La Grande, es una acordeonista dominicana y la más reconocida intérprete femenina del merengue típico, una variación más rural del merengue, principal género musical
de la República Dominicana. Es una de las máximas representantes del “género típico” junto con artistas como Tatico Henríquez, Pedro Reynoso, El Ciego de Nagua, Francisco Peralta, Rafaelito Román, Francisco Ulloa, entre otros. Su versión del tema «La chiflera» es un emblema de la música típica.

El 31 de mayo de 2016 fue distinguida con el Gran Soberano de Premios Soberano.

Primeros años
Ella nació en San José, un pueblito de la provincia Santiago Rodríguez en la República Dominicana. Hija de Eliseo Cabrera (Seíto) y María Anna Taveras, desde muy temprana edad comenzó a interesarse por la música practicando tocar el acordeón dentro del taller de su padre. Fue motivada a tocar el acordeón tras escuchar las canciones de Guandulito, uno de los pioneros del merengue típico.

A los siete años de edad ya era conocida en su comunidad por su talento como acordeonista y a los nueve ya amenizaba fiestas con acordeón, güira y tambora. A mediados de la década de 1950, debido a su talento y carisma, fue abordada por José “Petán” Arismendy (hermano del dictador Rafael Leónidas Trujillo) quien al escucharla tocar sacó de su bolsillo cien pesos y se los regaló a Fefita que contaba con apenas doce años de edad.

Carrera
Años mas tarde viajando hacia el exterior acompañando al maestro Rafael Solano en una de sus giras por Puerto Rico y más tarde hacia otros países. Fue la primera artista dominicana en llevar el merengue típico por Europa. En esa misma época inicio su carrera discográfica con su primer LP «Si quiere venir que venga», aunque ya para ese entonces Fefita tenía un amplio repertorio musical y gozaba de una gran aceptación en el público. Ha interpretado merengues de muchos autores, entre ellos su padre don Seito, además de composiciones cuya melodía y letra son de su propia autoría.

Toda su vida ha mantenido un estilo único al tocar el acordeón, sus merengues son parecidos a los de Tatico Henríquez o El Trío Reynoso, que mantienen la esencia del merengue típico original y la música de enramada. Ha criticado en entrevistas a los merengueros contemporáneos que según ella han deformado el merengue «acelerándolo y matándolo al tocarlo de una forma extraña».

Es sobreviviente de cáncer de seno

Estilo y aportes
Junto con los primeros exponentes del “nuevo” merengue típico, como Tatico Henríquez, Samuelito Almonte y El Ciego de Nagua, añadió congas, saxofones, y bajo eléctrico al conjunto típico, que era compuesto inicialmente por tres músicos: un acordeonista, un “tamborilero”, y un “güirero”. La Mayimba (como también se le conoce) también fue la primera en llevar el merengue típico al público europeo, ha trabajado con varios de los exponentes más grandes del género, como es el caso de El Prodigio (quien ha expuesto que en sus inicios, esta dama, le dio oportunidades para enseñar su talento al público), Rafelito Román, con quien ha realizado tres producciones y muchos mas.

Miembros
Su agrupación musical la componen:

Fefita La Grande: voz y acordeón
Francis Lantigua: segundo acordeón
Ery Taveras: tambora
Candi: güira
Jepry (La Ñe): guitarra bajo
yeury: conga
Fabián Pérez (Fabio Durán): saxofón
Víctor Cruz (La Peluca): segunda voz
Rosa Leonarda Estrella (Naná): mánager
Félix Bautista: chofer
Librado Herpidio Ovalle: chofer.
Papito: chofer.

Discografía
La Ciudad Corazón (2001).
Date Brillo Cadenita (1999).
Soy Original (1997).
Yo Sigo Pa’ Lante (1995).
Todos los Hombres Son Buenos (1993).
Cantando He de Morir (1991).
Vámonos Pa’l Can (1990).
La Cintura Mía (1989).
Fefita la Grande (1981).
La Pimienta Es la Que Pica (1980).
Merengues Típicos (1980).
Merengues Típicos Vol. 1 (1979).

Apodos
El nombre “La Vieja Fefa” se lo dio Tatico Henríquez cuando tenía 17 años y Bartolo Alvarado “El Ciego de Nagua” la bautizó con el nombre de “Fefita La Grande” cuando ya tenía unos 22 años. A partir de 1980 se ha hecho llamar “La Mayimba”, el nombre que más le gusta. Es la dama del merengue tradicional de la República Dominicana, un verdadero orgullo por lo que representa como mujer y el ejemplo real de vida que ha plasmado en la sociedad.

Cine
Fefita La Grande ha participado en diversas películas del cine dominicano, como Perico Ripiao, “Ponchao” (2013), “Lotoman 003” (2014), y La maldición del padre Cardona (en la cual participó la famosa actriz Zoe Saldaña

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