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Silvia Torres Castilleja

Silvia Torres Castilleja

Linda Silvia Torres Castilleja (n. 1940, Distrito Federal, México) es una astrónoma mexicana notable por haber sido la primera a
nivel nacional en obtener un doctorado en astronomía. En 2009, fungió como la coordinadora del Año de la Astronomía en México, y
dos años después, en 2011, obtuvo el galardón L’Oréal Unesco por parte de la Organización de las Naciones Unidas en el rubro de
«Mujeres de la ciencia». Se la cataloga como una de las más reconocidas científicas mexicanas por sus investigaciones sobre la
materia interestelar

 

Silvia Torres Castilleja nació en 1940 en el Distrito Federal, México. En 1958 comenzó sus estudios de física en la Facultad de
Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). En ese período se desempeñó como asistente de investigación del
Observatorio Astronómico Nacional. Años después, consiguió una beca para continuar sus estudios en la Universidad de California
en Berkeley, donde obtuvo su doctorado en astronomía.

En 1974 comenzó a colaborar como editora de la Revista Mexicana de Astronomía y Astrofísica, hasta 1998. Inclusive, ha
participado como editora en varias revistas internacionales. Se sabe que sus investigaciones han sido referidas en miles de
ocasiones por otras revistas especializadas.

De 2003 a 2006 fungió como vicepresidenta de la Unión Astronómica Internacional; previamente se desempeñó como directora del
Instituto de Astronomía de la UNAM.1 De manera similar, ha formado parte de la Sociedad Astronómica del Pacífico y de la Sociedad
Astronómica Americana. En 2009, se incorporó al Seminario de Cultura Mexicana como una de las «miembros titulares» de la
institución. Ese mismo año participó como conferencista en la Semana Nacional de Ciencia y Tecnología de Oaxaca, Oaxaca, y en
2011 hizo lo mismo en el Foro Nacional «Mujeres en la Ciencia, la Tecnología y la Innovación».

Se la considera como «pionera en México» en la utilización de satélites para llevar a cabo investigaciones, después de haber
tenido experiencias académicas en el desaparecido International Ultraviolet Explorer y en el telescopio espacial Hubble. Entre
sus áreas de estudio destacan tanto las nebulosas como las protonebulosas planetarias. Es cónyuge del astrónomo Manuel Peimbert
Sierra.

Reconocimientos
Algunos de sus galardones incluyen la Medalla Guillaume Bude, por parte del College de France, la Medalla Académica de la
Sociedad Mexicana de Física, el Premio Universidad Nacional de la UNAM y la Medalla Heberto Castillo del Instituto de Ciencia y
Tecnología del Distrito Federal (la categorías de premiación «Ciencias básicas» de los reconocimientos Heberto Castillo lleva el
nombre de la astrónoma). En 2007, se hizo acreedora al Premio Nacional de Ciencias y Artes, además de ser nombrada como
investigadora emérita de la UNAM y del Sistema Nacional de Investigadores, mientras que a principios de 2011 obtuvo el L’Oréal
Unesco por parte de la Organización de las Naciones Unidas en el rubro de «Mujeres de la ciencia», debido a sus investigaciones
en torno a la composición química de las nebulosas planetarias.

Torres Castilleja es considerada como una de las científicas mexicanas con mayor reconocimiento a nivel internacional por sus
investigaciones sobre la materia interestelar. En 2009, a manera de homenaje se bautizó con su nombre a una telesecundaria de
Morelia, Michoacán. Igualmente, un jardín de niños de Villa Jiménez, en el mismo estado, lleva su nombre.

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